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3月のワールドカップ最終予選で2連勝を収めた日本代表。久保裕也の台頭や日本代表通算50得点の大台に乗せた岡崎慎司らが結果を残す中、本田圭佑だけは取り残される形となってしまった。

ヴァイッド・ハリルホジッチ監督は本田の重要性を強調してきたが、所属のミランではほとんど試合に出場できておらず、代表での出番減につながっていることを本人も認めている。ミランとの契約は今夏までとなっているが、次の移籍先は代表キャリアを左右することになるかもしれない。(取材・文:元川悦子)

 2018年ロシアワールドカップ出場権獲得の大きな山場だった3月の最終予選・UAE(23日=アルアイン)とタイ(28日=埼玉)との2連戦。

9月のホーム初戦で屈辱的敗戦を喫したUAEを敵地で2-0で撃破した勢いを持ち帰った日本代表は、タイ相手に苦しみながらも4-0で勝利。勝ち点を16に伸ばし、早ければ8月のホーム・オーストラリア戦(埼玉)で6大会連続となる本大会出場への切符を手にするところまで来た。

 最大の原動力となったのは、2試合で2ゴール3アシストと大爆発した23歳の新星・久保裕也(ヘント)だ。タイ戦の57分に挙げたペナルティエリア外側からの左足シュートはまさに圧巻だった。

「うまくスローインで相手を外せて、意外とフリーだったので。すごく冷静だったし、落ち着いて振り抜けました。迷いは全然なかったです」と堂々とした口ぶりで言い切る点取り屋の鋭いパフォーマンスは、新エースの風格十分だった。

 その久保に刺激を受け、ベテラン勢も奮闘。タイ戦では香川真司(ドルトムント)が久保のクロスを岡崎慎司(レスター)がスラしたところに反応。巧みなキックフェイントで相手DFを翻弄して先制弾を奪った。岡崎も同じく久保の精度の高いクロスからダイビングヘッドを叩き込み、9試合足踏みしていた代表通算50点目をもぎ取った。

 クラブで出場機会に恵まれない川島永嗣(メス)も前半アディショナルタイムに左足1本で相手のシュートを封じ、さらに後半終盤のPKもスーパーセーブ。そのPKを献上してしまった長友佑都(インテル)もクラブでの出番激減のうっ憤を晴らすかのように躍動感あふれるプレーで左サイドのアップダウンを繰り返した。

「クラブで出れなくてもしっかり練習してればコンディションをある程度保てるっていうのは僕自身、今まで経験がある。ホントに細かい積み重ねですけど、それを繰り返していれば急激にコンディションが落ちるってことはないんじゃないかと思います」と長友は語気を強めたが、彼と川島は2試合通してそれを実証して見せた。

ハリルは本田を高く評価も…ポジションが見つからない実情

 そのベテラン勢の中でただ1人、取り残される形となったのが本田圭佑(ミラン)だ。今季のリーグ戦で5試合(うち先発1試合)しか出場しておらず、試合勘の部分が自分自身でも未知数であることを打ち明けている。

「サッカーって、大げさに言ったら10cmでゴールになったり、ボールを失ったり、ボールを取れたり、失点したり。この10cmを『感覚』って呼ぶのかなと僕は思ってる。この10cmは逆にこれでもかって準備してもダメな時はダメやし、当然試合をやってなかったら『やってみないと分かんない』ってなるよね」

 本田の実績を高く評価するヴァイッド・ハリルホジッチ監督といえども、この状態では先発起用できない。UAE戦では久保が新天地ヘントでの7試合5得点の勢いそのままに凄まじい輝きを示したこともあり、タイ戦もスタメン返り咲きは叶わなかった。

 66分に原口元気(ヘルタ)と交代出場するチャンスが与えられ、2戦連続で試合途中からピッチに立ったが、置かれた位置はハリル体制初の左サイド。「自分が左に行くかと思ったけど、本田さんがそのままステイしていたので、僕も右サイドのままだと思いました」と久保も戸惑いを打ち明けたが、本田自身にとってもサプライズだったに違いない。

 左利きの彼にしてみれば、左サイドに陣取れば中にカットインしてシュートに持ち込むのは難しくなるが、逆に外から回り込んで突破やクロス、フィニッシュに絡めるようになる。実際、69分には酒井高徳(HSV)からパス受けて強烈なシュートを放ったが、惜しくもGKに防がれてしまう。80分にも左サイドをドリブルでえぐってファーサイドの久保につないだが、これも得点にはならなかった。

 結局、指揮官は84分に久保と宇佐美貴史(アウグスブルク)を投入した段階で本田を右サイドに移動させたが、ハリルホジッチ監督にとっては「左で使える」という確証は持てなかったのではないか。

 試合後には指揮官と本田が話し込む場面も見受けられた。「どうにかして本田を使いたい」というハリルホジッチ監督の思惑は随所に感じられるが、現状ではそれに相応しいポジションと役割が見つからないのが実情なのかもしれない。

重なる中村俊輔の姿。7年が経過し、本田はポジションを奪われる立場に

 本田の現状は、2010年南アフリカワールドカップ直前にスタメン落ちしたかつてのナンバー10・中村俊輔(磐田)と重なって映るところがある。31歳だった当時の俊輔も2009年夏に移籍したエスパニョールで出番を失い、試合勘の不足が懸念されていた。

 南アを代表キャリアの集大成と位置づけていた彼は危機感を募らせ、2010年春に古巣の横浜F・マリノス復帰を決断。そこから遅れを取り戻すようにワールドカップまでケガを押して試合に出続けたが、結果的にそれもマイナスに作用した。

 岡田武史監督(当時)が戦い方を変えたことも災いし、ポジションもなくなった。本田はその先輩に取って代わるように1トップとしてチームをけん引し、ベスト16入りの立役者となったのだ。

 あれから7年の月日が経過し、エースに君臨してきた30歳の本田は23歳の久保に定位置を奪われ、居場所がなくなりつつある。「今、(代表で試合に)出れてない現状はやはり自分がチームで出れてないことが1つの要因。この状況を打開する場がないので、『本田は一体どういうプレーをするのか』っていうことがみんな分からない。そこだけだと思う」と本田自身もミランでの苦境が代表での地位低下につながっていると認めている。

 最悪の事態を回避しようと思うなら、かつての俊輔、あるいは今年2月に古巣・セレッソ大阪に戻った清武弘嗣のような選択をすべきだったのだろうが、本田は1月の移籍ではなく、契約満了の夏まで残留することを選んだ。

 聡明な彼の頭の中では“3月と6月の代表シリーズはある程度、仕方ないが、夏に新天地へ赴いてから一気に巻き返せば、ロシアは十分間に合う”という計算がどこかにあるのかもしれない。

5: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:25:21.13 ID:F4rovoOb0
清武にFK奪われるようになるんだろな
自業自得だ

8: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:26:03.03 ID:we6fSs8+0
ふつーにやれてたやん
それより2流クラブのミランにい続けることが問題だわ

9: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:26:35.35 ID:e6KD41PF0
中村はシーズンMVPを3回取るような選手だからなぁ

11: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:27:37.96 ID:Hcdumc5u0
まぁ今までよく貢献してくれたよお疲れ

12: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:27:54.72 ID:LE/P3mA+0
まあ普通に年齢

13: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:28:03.14 ID:jH65C2gG0
本田がFK蹴るようになってから代表戦での直接ゴールって見なくなったな

17: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:29:10.58 ID:siuVqnMx0
>>13
それもだけどCKも酷すぎたわ
本田が蹴るとほぼショートコーナーだったし

14: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:28:56.65 ID:doUb5vex0
本田の全盛期は知らない
いつの間にか日本代表で知った

16: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:29:07.25 ID:51vhDxqZ0
もう試合に出てるとか出てないとか関係なくあれが限界なんだろ

20: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:30:42.52 ID:S78iMjhH0
本田も長友もケガ人出たとき用の控えでいいよ、劣化してる

21: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:30:48.33 ID:m/kmAURh0
本田はW杯決勝まで温存しろ(´・ω・`)

22: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:30:57.48 ID:ZD09K20P0
判断力遅いな
ドリブルや足は昔からだけど

24: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:31:17.30 ID:yaABzH7X0
本田はもう何年もFK決めてないだろ

26: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:32:40.77 ID:XtjrsiTGO
さすがにタイに勝っただけでここまでの話にはならんと思う

31: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:33:47.10 ID:327f/bPWO
>>26
タイ相手に何もできなかったからじゃないかな実質ラストチャンスだったろうし

28: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:32:58.78 ID:zSRpe8QX0
もう誰が見ても劣化してるのは明らか
まあ、本田は確かに一時期は日本代表の中心だったのは認める

29: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:33:08.50 ID:zd0WH0qC0
中村と一緒にするのもなあ

30: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:33:35.62 ID:nHnQ+YS30
笑えるほどかぶってるよなw

37: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:36:03.78 ID:PcuJq1mr0
普段試合に出てないのに代表選に出してもらってるだけでもありがたいやんけ

39: 名無しさん@恐縮です@ʕ•͡-•ʔ 2017/03/30(木) 11:36:48.75 ID:65Ag/BM30
本田はこれまで上手く行き過ぎたんだよ
能力的にガクンと落ちた訳ではない